Gobernador Baker en Codman

Foto cortesía de The Boston Globe

By Priyanka Dayal McCluskey The Boston Globe 

Dos años después de que la pandemia descarrilara su agenda de atención médica, el gobernador Charlie Baker presentó el martes un nuevo plan radical para impulsar la atención primaria y la salud mental, controlar los precios de los medicamentos y coordinar mejor la atención.

La propuesta de Baker se centra en dos pilares poco glamorosos pero esenciales del sistema de atención médica. Hace un llamado a los proveedores de atención médica y las aseguradoras para que aumenten el gasto en atención primaria y salud mental y conductual en un 30 por ciento durante tres años, una inversión de $1.4 mil millones.

Para mantener los costos totales bajo control, Se requeriría que los proveedores y las aseguradoras reduzcan el crecimiento del gasto en otras áreas, como los costosos servicios hospitalarios.

El proyecto de ley refleja en gran medida la legislación que Baker propuso a fines de 2019, pero que no pudo aprobar la Legislatura antes de que COVID-19 cambiara las prioridades.

Los funcionarios de la administración dijeron que la pandemia ha demostrado la importancia crítica de la atención primaria y la atención de salud mental. Muchas personas que no asistieron a las citas médicas regulares durante la pandemia debido a los cierres y al temor de contraer la COVID, ahora están más enfermas y requieren un tratamiento hospitalario más intenso.

La pandemia también ha exacerbado la crisis de salud mental, con cientos de pacientes atrapados en los hospitales de Massachusetts todos los días, esperando tratamiento.

“La pandemia demostró que, si bien nuestro sistema de atención médica hace muchas cosas muy bien… todavía tenemos una serie de cuestiones y problemas importantes que debemos resolver”, dijo Baker durante una conferencia de prensa en el Centro de Salud Codman Square en Dorchester.

La legislación no les dice a los sistemas de salud ni a las aseguradoras cómo aumentar el gasto en atención primaria y salud mental. Pueden cumplir con el requisito aumentando las tarifas de pago a los proveedores de atención, ampliando el horario de atención o agregando servicios de telesalud, por ejemplo.

“Al aumentar las inversiones en esta parte del sistema de atención médica, abrimos el acceso a la atención y mantenemos a las personas más saludables a largo plazo”, dijo Baker.

La atención primaria y la salud mental combinadas reciben solo el 15 por ciento de los dólares de atención médica gastados en el estado, dijeron funcionarios de la administración. Los servicios hospitalarios y los medicamentos recetados representan la mayor parte del gasto en atención médica.

En 2020, un año marcado por interrupciones en la atención relacionadas con la pandemia, el gasto total en atención médica en Massachusetts disminuyó un 2.4 % con respecto al año anterior, a $62.6 millones. Pero se espera que el gasto en salud aumente nuevamente a medida que más personas busquen atención médica.

Para abordar las desigualdades en salud, el proyecto de ley de Baker establece una línea especial de financiamiento para proveedores de atención primaria y salud mental que atienden a personas en MassHealth, el programa público para residentes pobres y de bajos ingresos.

Amy Rosenthal, directora ejecutiva de Health Care For All, dijo que el grupo de defensa del consumidor a menudo escucha a personas que luchan por encontrar un médico de atención primaria o un proveedor de salud mental.

“Nos alienta ver que la administración prioriza inversiones críticas en atención primaria y servicios de salud del comportamiento”, dijo en un comunicado. “El acceso a estos servicios vitales podría ayudarlos a mantenerse saludables y evitar tratamientos más costosos, como las hospitalizaciones”.

Para hacer frente a los costos farmacéuticos, el gobernador quiere aumentar la supervisión de las compañías farmacéuticas cuyos costos crecen más rápidamente que el punto de referencia estatal, que actualmente es 3.1 por ciento por año, y sancionaría a las empresas con aumentos "excesivos" en los precios de los medicamentos. El proyecto de ley también incluye una mayor supervisión de los administradores de beneficios de farmacia, que negocian los precios de los medicamentos para las compañías de seguros.

MassBio, un grupo comercial que representa a las compañías farmacéuticas, dijo que estas propuestas no ahorrarían dinero a los pacientes y que los legisladores deberían exigir a las aseguradoras que compartan los descuentos con los pacientes.

Además, la amplia legislación establece límites en las tarifas de los centros hospitalarios, revive una propuesta para crear un nuevo tipo de proveedor llamado terapeuta dental, que tendría licencia para realizar algunos de los procedimientos que suelen realizar los dentistas, y exige que los centros de atención de urgencia acepten pacientes de MassHealth.

Baker, un republicano, ahora debe convencer a la Legislatura liderada por los demócratas para que adopte su plan antes del final de sus sesiones formales el 31 de julio.

La Cámara y el Senado también deberán estar de acuerdo antes de que las propuestas puedan convertirse en ley. Hasta ahora, las dos cámaras han actuado sobre diferentes prioridades de atención médica. El mes pasado, el Senado aprobó un proyecto de ley para controlar los costos de los medicamentos recetados, por ejemplo, mientras que la Cámara aprobó en noviembre una medida dirigida a la expansión de los grandes sistemas hospitalarios.

La Senadora Cindy Friedman, una demócrata de Arlington que copreside el Comité Conjunto sobre Financiamiento de la Atención Médica, dijo que examinará "muy detenidamente" el proyecto de ley de Baker.

“La atención primaria y la salud del comportamiento son absolutamente críticas, y debemos hacer todo lo posible para avanzar en la dirección de hacerlas más disponibles y sostenibles”, dijo al Globe.

El presidente de la Cámara, Ronald Mariano, dijo en un comunicado que los miembros de la Cámara “revisarán los detalles del proyecto de ley [del gobernador] a medida que se presente en la Cámara y esperarán un progreso continuo para garantizar que la atención médica asequible y de alta calidad sea accesible para todos. .”

Steve Walsh, presidente de la Asociación de Salud y Hospitales de Massachusetts, dijo que los hospitales apoyan muchas de las ideas del gobernador, incluidas sus propuestas para ampliar el acceso al tratamiento de salud conductual y hacer que los medicamentos sean más asequibles.

Las aseguradoras de salud también apoyaron ampliamente el proyecto de ley de Baker, incluidas las inversiones en atención primaria y atención de salud mental, "la columna vertebral de nuestro sistema de atención médica", dijo Lora Pellegrini, presidenta de la Asociación de Planes de Salud de Massachusetts, en un comunicado. .

“Es esencial que estas inversiones se realicen dentro de los límites del punto de referencia de crecimiento de costos del estado”, dijo.

Fotos cortesía de Joshua Qualls/Oficina de Prensa del Gobernador